Une brochure genevoise publiée en 1944 évoque le sort tragique de Varsovie

Le 1er août, Varsovie va célébrer comme chaque année dans le recueillement le souvenir de l'insurrection qui débuta le 1er août 1944 à 17h00 pour se terminer le 2 octobre 1944. Varsovie, une métropole qui comptait 1Mio 300'000 habitants en septembre 1939 et qui n'en comptait plus que quelques centaines en mai 1945.

En Suisse, en cet été 1944, l'insurrection de Varsovie, personne ou presque n'en parlait. La population, surtout en Suisse romande, se passionnera pour les combats qui se dérouleront du 19 au 25 août afin de libérer Paris. Varsovie, c'était bien loin..... 

Pourtant, en décembre 1944, soit tout juste deux mois après la défaite des insurgés varsoviens, les Editions de la Frégate à Genève publiaient une brochure intitulée “Varsovie 1944” sous la plume d'André Lenoir, avec une préface de Georges Rigassi, journaliste vaudois bien connu à l'époque qui fut tout d'abord rédacteur à l'agence télégraphique suisse à Bâle avant de devenir rédacteur en chef puis directeur de la Gazette de Lausanne en 1939.

Grâce à cette modeste publication, imprimée sur les presses de l'imprimerie du "Courrier" à Genève", l'histoire tragique de Varsovie commença à être connue en Suisse romande. Les troupes de l'Armée rouge finirent par "libérer" la capitale polonaise le 17 janvier 1945 . La ville était détruite à 85% et vidée de ce qui restait de la population. Les 350 000 civils qui avaient survécus aux combats qui se terminèrent le 2 octobre 1944 avec l'échec de l'insurrection avaient fui ou avaient été déportés en Allemagne. Les pertes, terribles, s’élevèrent à 20'000 insurgés tués et 25'000 blessés. S'agissant des civils, on dénombra entre 160'000 et 180'000 morts et des milliers de blessés et de disparus. Du côté allemand 17'000 militaires et miliciens auxiliaires furent tués et 9'000 blessés.

Pour la petite histoire, cette publication des Editions de la Frégate à Genève a été achetée  à Varsovie chez un libraire spécialisé dans les livres anciens ... le monde est petit. 

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