Voltaire et Jeanne d'Arc - une oeuvre burlesque éditée à Genève en 1762

Le 6 janvier 1412 naissait Jeanne-d'Arc. En lien avec cet anniversaire, il est intéressant de rappeler que c'est un éditeur genevois, Gabriel Cramer (1723-1793) qui fut l'un des éditeurs des œuvres de Voltaire dont celui de l'ouvrage que François-Marie Arouet consacra à Jeanne. Il Voltaire Cramer.jpgintitula son texte  : La Pucelle D'Orleans: Poeme Divise en Vingt Chants, Avec des Notes”. Ce livre est un pamphlet destiné à un petit cercle d'initiés car son propos va totalement à contre-courant . On est à mille lieues d'une glorification de Jeanne d'Arc rappelant les grandes heures de sa vie, de son action et de son martyre. Pas question non plus de rappeler le rôle de Jeanne dans la reconquête de son royaume par le futur Charles VII et les trahisons dont elle fut ensuite la victime. En revanche, Voltaire par ses propos iconoclastes, veut une fois encore se moquer des bigoteries et de la mystique religieuse qui veut que ce soit la divine providence seule qui guida la jeune bergère devenue chef de guerre et faiseuse de roi. Son texte se veut volontairement moqueur, voire rabelaisien, à témoin cet extrait du deuxième chant que j'emprunte à l'analyse du texte de Voltaire publié par le professeur Jan Herman, de l'université de Louvain :

En feuilletant ses livres de cabale,

Il vit qu’aux siens Jeanne serait fatale,

 Qu’elle portait dessous son court jupon

 Tout le destin d’Angleterre et de France.

 De mon pays et plus encore le mien.

Curieux que ce soit à Genève, austère cité protestante que Gabriel Cramer publie “La Pucelle D'Orleans”, une œuvre aussi licencieuse que burlesque. Cet éditeur avait de qui tenir puisqu'il était le petit-fils du libraire genevois Gabriel de Tournes. Il aurait été été comédien dans la troupe de Voltaire à Ferney. Son entreprise était connue sous l'appellation des "Frères Cramer", en association avec son frère Philibert.

 

Claude Bonard

 

Sources et emprunts  :

https://www.academia.edu/11808505/La_Pucelle_d_Orl%C3%A9ans_ou_comment_Voltaire_%C3%A9crase_l_inf%C3%A2me

https://fr.wikipedia.org/wiki/Gabriel_Cramer_(%C3%A9diteur)#Famille

http://www.brynmawr.edu/library/exhibits/jehanne/voltaire.html

https://gw.geneanet.org/pdecand?lang=fr&n=de+tournes&nz=de+candolle&ocz=0&p=gabriel&pz=pierre+raymond+guillaume

https://fr.wikipedia.org/wiki/Mythes_de_Jeanne_d%27Arc#Jeanne_d'Arc_vue_par_Voltaire

 

 

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