• 15 octobre 1582 Genève "fait la nique" au pape Grégoire

    Grégoire XIII.jpegLa date du 15 octobre 1582 marque la  naissance du calendrier grégorien à l'initiative du pape Grégoire XIII. L'idée était de corriger les dérives du calendrier julien par rapport à l'année solaire en s'appuyant sur les travaux  les plus récents des astronomes de l'époque. L'année 1582 fut ainsi raccourcie de 10 jours  le lendemain de jeudi 4 octobre qui est ainsi devenu le vendredi 15 octobre. Mais comme  à Genève nous ne faisions rien comme les autres, Réforme protestante oblige,  et comme nous l'apprend le Dictionnaire Historique de la Suisse, Genève attendit l'année 1701 pour l'adopter. A l'aune de ce nouveau calendrier, la nuit du 21 au 22 décembre est donc  la plus longue de l'année. Et suivez mon regard, ce fut celle de l'Escalade, que l'on célèbre en toujours en fonction du calendrier julien, à savoir du 11 au 12 décembre pour les Genevois de 1602, soit la nuit du 21 au 22 décembre selon le calendrier grégorien.
     
    Pourquoi en 1701 ? tout simplement parce que les Genevois ont enfin suivi les exemples des cantons et territoires protestants de Zurich, Berne, Bâle et Schaffhouse et Neuchâtel qui s'alignèrent sur les Etats protestants allemands.
     
    S'agissant de la commémoration de l'Escalade, les autorités genevoises de l'époque ayant estimé que la date  22 décembre était trop proche de Noël, elles décidèrent  d'en rester  au 12 décembre pour célébrer la nuit de l'Escalade.
     
    Claude Bonard 
     
     
    Site internet : jaimelesmots.com
    Lire : https://www.aly-abbara.com/utilitaires/calendrier/calendrier_hijir.html
     
    Illustration : Wikipedia(d.r.)

  • Paul Kruger, du Transvaal à Clarens

    Savez-vous que ce monsieur barbu avec son chapeau haut de forme a habité sur les bords de notre lac  ? ( de Genève bien sûr) ...  Il fut un personnage centrale de l'histoire, notamment en ce 11 octobre 1899, où l'État libre d'Orange et le Transvaal se trouvèrent en guerre avec l'Angleterre de la reine Victoria.
     
    J'avais sept ans en 1953 lors que mon grand-père Calame me parla de ce qu'il appelait "la guerre du Transvaal". C'est avec lui que j'ai appris qui était Stephanus Johannes Paulus Kruger, chef militaire et chef d'Etat Boer qui fut président de la République sud-africaine de 1883 à 1900. J'étais fasciné par cette histoire si bien racontée par mon grand-père. Kruger Wikipedia.jpeg A la fin de la guerre gagnée avec beaucoup de peine et beaucoup de brutalité par les Britanniques, Kruger fit le choix de l'exil. C'est finalement à Clarens, dans le canton de Vaud qu'il s'installa en 1904. Il y décéda le 14 juillet de la même année à à l'âge de 78 ans.
     
    Lorsque j'ai visité la Villa Kruger à Clarens il y a bien longtemps, elle contenait un petit musée dédié à sa mémoire. Ironie de l'histoire, aujourd'hui, cette villa historique semble avoir été convertie en pension "bed and breakfast" de luxe, une invention typiquement britannique ...
     
    Claude Bonard
     
    Illustrations : wikipedia (d.r.)

  • Pologne, les sobriquets des rois

    Les  rois  Francs et princes Carolingiens portaient souvent  des noms imagés et pittoresques,  par exemple Louis IV d'Outre- Mer dit parfois Outremer du fait qu'il s'était réfugié en Angleterre. J'observe que cette pratique était aussi très développée en Pologne à l'époque de la dynastie des Piast. Une lignée issue de la peuplade des Polanes installée aux abords du fleuve Warta, affluent de la rive droite de l'Oder. Une tribu slave dont le pays tire aujourd'hui son nom, Polanes voulant  dire “Piast.pngpeuple des plaines. Les ducs et rois Piast sont apparus aux environs de l'an 940 et ont gouverné la Pologne jusqu'en 1370. Plusieurs souverains de cette dynastie ont porté des noms amusants et familiers dont le fondateur de la lignée, Pierre le Charron. On trouve aussi :
    Boleslas l'Oublié
    Casimir le Restaurateur
    Boleslas Bouche -Torse
    Boleslas le Vaillant
    Ladislas le Banni
    Mieszko Jambes Mêlées
    Boleslas le Long
    Boleslas le Frisé
    Henri le Barbu
    Mieszko l'Obèse
    Boleslas le Chauve
    Boleslas le Pudique
    Lech le Noir
     
    Amusant non ?... je me demande ce que ça donnerait aujourd'hui si on affublait nos politiciens de sobriquets.....
     
    Claude Bonard
     
    Illustration : Wikiwand (d.r.)

  • Marc-Théodore Bourrit (1739-1819), un Genevois fascinant et attachant

    7 octobre 1819, décès Marc-Théodore Bourrit. Ce fascinant personnage était né à Genève le 6 août 1739. Originaire des Cévennes,  il s'est fortement impliqué à Genève dans la cause de la défense des Natifs, fils d'Habitants qui ne disposaient que de droits économiques restreints et d'aucuns droits civiques. Bourrit a d'ailleurs écrit une  passionnante "Histoire des Natifs". Marc-Antoine Bourrit avait de nombreuses cordes à son arc : il fut aussi chantre de la cathédrale Saint-Pierre, voyageur et alpiniste. Dessinateur de talent, il  illustra les beautés naturelle de la vallée de Chamonix et du Mont-Blanc. Ecrivain de la montagne, il publia plusieurs ouvrages dont une "Nouvelle description des glacières et glaciers de Savoie chez Paul Barde à Genève, MD CC LX XXV."
     
    En 1989, son descendant, Monsieur Pierre Bourrit  lui consacra chez "Tribune Editions" un magnifique ouvrage. Bourrit.jpegUn hommage mérité car si  chacun connaît l'épopée d'Horace Bénédict de Saussure qui  atteignait le sommet du Mont-Blanc le 3 août 1787, on a un peu oublié  l'oeuvre et les exploits de l'attachant Marc-Théodore Bourrit.
     
    Claude Bonard
     
     

    Source : https://doc.rero.ch/record/22315/files/fb_960.pdf

    Portrait : Wikipedia (d.r.)

     

     

  • Un opéra provoque l'indépendance de la Belgique !

    Daniel-François-Esprit Auber (1782-1871), compositeur  très en vogue à l'époque n'avait certainement pas imaginé qu'en composant sa "Muette de Portici", il allait provoquer une révolution dans les provinces belges du royaume uni des Pays-Bas !
    Le 25 août 1830 son opéra en cinq actes est donné à Bruxelles au théâtre de la Monnaie. Le livret écrit par Eugène Scribe a pour toile de fond le soulèvement des Napolitains contre leur maître espagnol en 1647 au moment de la création de la première et éphémère République de Naples. L'héroïne mise en scène par Auber et Scribe est Fenella, une jeune muette séduite par un noble espagnol puis emprisonnée. La tentative de sécession napolitaine sera réprimée durement par les Espagnols. Le refrain composé par Auber « Amour sacré de la patrie, rends-nous l'audace et la fierté »  bouleverse  le public bruxellois. Un enthousiasme contagieux s'ensuit, agissant comme un révélateur du mécontentement des milieux issus de la bourgeoisie belge. Se sentant à l'étroit et brimés au sein du royaume uni des Pays-Bas, les partisans de la sécession se regroupent à l'Hôtel-de-Ville de Bruxelles et adoptent le drapeau aux couleurs du Brabant. C'est le début du processus qui conduira à la révolution du 23 septembre  aboutissant la-muette-de-portici.jpegà l'indépendance de la Belgique proclamée le 4 octobre 1830.